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文弱日記

文学とサブカルとお役所生活

容姿と文化資本

 中学に入ってからごく短い間、ぼくは三人グループの一員になった。一人は小柄でませて気取り屋で、常にクラスメイトの注目を浴びていないとダメ 、っというような人。もう一人は馬面で、女の子からよく「ウマ、ウマ」とあだ名で呼ばれていた。

顔が長くて背も長い、大学教授の息子だった。

 その大学教授の息子は父のことを”さん”づけで呼び、彼は父から”くん“づけで呼ばれていた。「松井秀喜みたいな家庭だな」と当時のぼくは不思議に思っていた。父の名前は太一郎。だから太一郎さん。

大学教授の息子は、
「太一郎さんと母は夫婦げんかをする時、私にはわからないように英語でするんだ。」
と自慢そうに笑って、ぼくはぶったまげた。

「でも最近では、私が英語をわかるようになってきたから、今度はドイツ語で喧嘩するようになってきたんだよ。」
とさらに追い打ちを掛ける。

 彼は英語やドイツ語を話す両親を自慢したかったのではない。太一郎さんと母親のことを尊敬していたのだ。愛していたのだ。
ぼくは、我が家の夫婦げんかを劣等感をもって恥じた。感情丸出しの、方言の応酬、あれからはまったく文化の香りはしない。

ぼくは彼らを羨ましいと思いながらも、妬ましいと思わないようにしていた。だってどんなに低く見積もっても、ぼくの家のお父さん、お母さんの方がまだ綺麗な顔をしていたからだ。

 彼らは親子でクラシックの鑑賞に行き、家にはたくさんの洋書と「ニュートン」という科学雑誌があった。我が家にはない文化の香りがそこにはあった。その文化の中で、野蛮ではない家族の結束があったことをぼくは知った。

彼の家からの帰り道、あっけにとられて放心状態だったぼくに、
気取り屋のちびがこう言った。

「そっくりだったな、アイツの両親とアイツの顔。」
そのときのしてやった感溢れる彼の顔を、ぼくはいまでもよく覚えている。
彼の綺麗な顔が、ぼくにはとても羨ましかった。